Апофис приблизится к Земле в пятницу 13-го

Российские ученые пересчитали траекторию астероида Апофис, который, по расчетам специалистов, 13 апреля 2029 г. приблизится к Земле на расстояние 38 тыс. километров.
«Это действительно опасно для Земли, потому что если астероид упадет на ее поверхность – а падать он будет со скоростью не меньше 16 км/с, – то от одного его падения выделение энергии будет как от падения тысяч атомных бомб, в атмосферу поднимется огромное количество пыли», – цитируют «Вести» заведующего лабораторией Государственного астрономического института МГУ Михаила Прохорова.

Вероятное падение астероида придется на полосу шириной 50 км, пролегающую через Россию, Центральную Америку и Атлантику: сотням городов грозит полное разрушение. Но даже если Апофис упадет в океан, образуется воронка глубиной в 3 км и диаметром в 8 км, от которой во все стороны побегут волны цунами.

Однако новые расчеты показывают, что вероятность столкновения небесного странника с Землей ничтожно мала. «Ученые дают различные оценки орбиты Апофиса. При расчете этой орбиты не было учтено негравитационное ускорение – эффекта Ярковского. Он (эффект) может сильно изменить движение Апофиса. Вывод – столкновение в 2036 г. имеет исчезающе малую вероятность при учете эффекта Ярковского», – приводит РИА «Новости» слова ведущего научного сотрудника Института астрономии РАН (ИНАСАН) Виктора Шора.

На сегодняшний день Апофис, размер которого составляет 270 м в диаметре, является самой серьезной угрозой из космоса. И если в 2029 г. астероид пройдет на расстоянии 38 тыс. км от Земли, то еще через семь лет он может изменить свою орбиту так, что 13 апреля 2036 г. столкнется с ней.

Для изучения Апофиса в 2014 г. к нему запустят исследовательский аппарат, разработанный специалистами из Великобритании. Россия в 2020 г. планирует отправить к астероиду «гравитационный трактор», который должен будет отклонить его орбиту так, чтобы исключить даже минимальную вероятность столкновения.

Крупные астероиды падают на Землю в среднем раз в 100 тысяч лет. В исключительных случаях они могут представлять угрозу для существования жизни на планете, как это было во время массового вымирания динозавров около 65 млн лет назад.